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Première maison à l'hydrogène

Maison à l'hydrogène néerlandaise avec un cœur flamand
magazine

Dans le petit village néerlandais de Stad aan 't Haringvliet de la commune de Goeree-Overflakkee, une maison-pilote utilisant de manière optimale les qualités de l'hydrogène a été présentée. Le but est de chauffer complètement la maison et de l'alimenter en eau chaude sanitaire et en électricité tout au long de l'année. Et donc aussi en hiver, quand les panneaux solaires ne produisent quasiment pas d'énergie. Un appareil dans la maison, le Power Box, convertit les jours ensoleillés les surplus de courant des panneaux solaires en hydrogène. Celui-ci est stocké dans des bouteilles de gaz, au total quelque 1.200 litres. Lorsque les panneaux solaires ne produisent pas d'énergie, le Power Box convertit via une pile à combustible à nouveau une partie de l'hydrogène stocké en électricité. Le Power Box contient aussi un ballon d'eau chaude catalytique spécial, brûlant l'hydrogène restant pour chauffer un ballon d'eau chaude. Comme un ballon classique au gaz naturel. Mais une combustion catalytique est très pure: on ne voit pas de flamme du tout et des oxydes d'azote nocifs ne sont pas non plus dégagés. Et il n'y a pas du tout de CO2. Car quand on brûle de l'hydrogène, il ne reste que de la vapeur d'eau. C'est justement grâce à cette combustion supplémentaire que le système est intéressant, soulignent les initiateurs néerlandais. Lors de la production d'hydrogène, beaucoup d'énergie est, en effet, perdue. Les installations à hydrogène classiques ne produisant que de l'électricité ne sont, de ce fait, souvent pas suffisamment rentables. Mais grâce à la chaleur supplémentaire résultant de la combustion catalytique, le Power Box a, selon les Néerlandais, un rendement sensiblement plus élevé. Suffisant pour assurer le confort de toute une maison même en cas de températures très basses et à terme, abordable: l'installation complète coûterait finalement quelque 16.000 euros. 
Tout le système entre dans une armoire métallique, de la taille d'un gros frigo américain avec en plus un réservoir de stockage pour l'hydrogène dans le jardin. Le Power Box a été inventé et développé par Solenco Power, une entreprise flamande de Turnhout.